社論》當心假新聞引爆台海戰爭

假新聞扭曲政策 政府要反制
蔡英文總統日前與媒體茶敘時談及網路上不實消息及假新聞。(總統府提供)

美國大選結束,敗選的希拉蕊抱怨深受假新聞之害,蔡英文總統元旦前夕與媒體茶敘時也抱怨假新聞問題,認為假新聞充斥,造成政策推動的困擾,希望政府思考如何解決。當蔡總統對假新聞感到困擾的時候,或許不該忘記前總統馬英九,任內早已飽受假新聞的困擾,卻無計可施,只能默默吞忍。

自媒體興起,人人都可以記者自居發布新聞,形形色色未經專業把關的訊息充斥網路,透過社群媒體分享,也能獲得不下於主流媒體的穿透力影響社會大眾。許多有特定目的的假新聞在社群媒體流竄,確實可能對國家社會造成危害。

假新聞的影響能有多嚴重?從最近國內外的發展趨勢來看,不但可能傷害公眾人物形象、影響民主選舉結果,還會造成社會的不信任與對立,更可能造成戰爭。

假新聞影響民主選舉,在台灣早已不是新聞,每逢選舉,假民調、假弊案、甚至投票前夕釋放「抓到對手賄選」的假控訴。這類假新聞對台灣民眾而言,早就看多了。只是最近假新聞影響選舉的層面越來越廣,而且已成為世界性的問題。最近美國國家情報首長克拉珀(James Clapper)在國會作證,俄羅斯政府支持的團體透過假新聞、駭客等方式,影響了這次的美國總統大選。

假新聞也造成社會的不信任與對立,最近有一個出名的案例,不久前美國一名男子,看到假新聞指控某家披薩店是希拉蕊陣營性剝削兒童的基地,因此闖入並開槍。男子為什麼會相信這種不可思議的假新聞,還有待探討,但過去一段時間以來,台灣多的是這類出於政治目的的炮製新聞,包括塑膠假米、知名廠商販賣化工鮮奶、預告捷運殺人或是黑道火併,事後證實通通都是假新聞。

表面上,假新聞只會造成短暫的恐慌,實際上卻會加深社會的不信任,尤其涉及不同族群間的價值觀或利益衝突,情況會更嚴重,例如同志與反同志族群之間、軍公教與非軍公教族群之間、甚至兩岸民眾之間,都因為許多假新聞的傳播,增加了彼此的緊張對立氣氛,也升高了衝突的可能性。

假新聞可能造成戰爭,絕不是危言恫嚇。日前巴基斯坦國防部長看到一則假新聞,誤以為以色列有意使用核子武器報復巴國對伊斯蘭國的支援,強硬回應巴基斯坦準備以核子武器反擊。這場差點由假新聞引起的以巴核子戰爭,還是以色列研判巴基斯坦國防部長用語,得知是受假新聞誤導,才終於化解。設想萬一巴基斯坦沒有說出判斷依據,又如果以色列在民粹恐懼心理操控下,採取了強硬的回應,結果如何?恐怕難以想像。

當然,假新聞釀成戰爭有其前提,原本就存在緊張情勢,新近又有嚴重誤會事件傳出,就更加危險。以巴符合上述條件,台海兩岸也要當心。前幾天台灣媒體報導大陸全國人大外事委員會主任委員傅瑩提的一份內部報告,建議必要時應實行武力統一。假新聞在網路已經流傳一段時間,先前說是傅瑩2016年在「三亞財經國際論壇」的演講內容,新版本變成向人大常委會提交的報告,還好很快遭到正式否認。

兩岸關係緊張,美、中、台三邊關係高度敏感,台灣居弱勢方自應謹慎以對。但媒體報導大陸「遼寧號」航母艦隊可能穿越台灣海峽,竟有匿名將領聲稱我方可以一舉「殲滅敵軍」,《中國時報》10日社論評論這是「用自己都不相信的話欺騙人民」。國防部隨即發布新聞稿聲明,現役將領未經核定,不會率爾發表言論,「凡未署名及述明來源之報導均屬謠言」。國防部嚴謹的態度是正確的,未來更應嚴明紀律,避免假新聞製造國安危機。

新聞可能是假,惡劣影響卻真實存在。兩岸曾經處於敵對狀態,特定媒體習慣醜化對岸形象,對岸網路也有許多扭曲台灣輿情的文章,兩岸民粹敵意日漸升高。敵意如果繼續加溫,一旦發生類似「雄三飛彈誤射」,就有可能面臨戰爭危機。戰爭的機率或許不高,但事關重大,連萬一的風險也要全力避免。

假新聞確實可慮,不只是干擾政策推動,對民主選舉、社會信任及台海安全都可能造成傷害。面對假新聞的可能危害,標榜民主進步的民進黨政府,當然不能開民主倒車,限縮言論自由及新聞自由,而應該建立更公開透明的查證及溝通管道,並強化官方訊息的可信度及效率,高層官員更不可輕率匿名發言,才能從根本解決假新聞可能引發的重大危機。

關鍵字: 假新聞
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