我見我思:葉家興》遏止仇恨言論

社群媒體

社群媒體。(達志影像/Shuterstock)

德國通過一項網路監管法律,規定用戶在200萬以上的社群媒體,必須對明顯違法、種族歧視、仇恨言論等發言負責把關,在24小時之內刪除這些文章或評論字句。如果逾時言論還在,最高可被處以5000萬歐元的罰鍰。

在歐美民粹當道的年代,以謊言、假新聞和懶人包撕裂社會的言論在社群媒體中屢見不鮮。德國這項新法律希望力阻英、美劣質民粹於國界之外。然而,以巨額罰金要求社群媒體作為仇恨言論的守門人,卻不免有遭過分使用而侵害民眾言論自言的疑慮。

問題是,言論自由應該保護仇恨言論嗎?

在美國著名法官波斯納看來,他認為「言論市場」促進了意識型態的競爭、政治參與以及思想傳播,因此容許各種觀點的自由表達,包括不受歡迎的、甚至令人不悅的言論,有助於言論市場的開放與效率,因此,寬容的正面效益大於負面成本。並且,相較過去的社會而言,目前富裕及穩定的社會應該可以容忍更多的仇恨言論。

然而,廣義芝加哥學派的波斯納可能忽略了社群媒體的影響效果。在新世紀的社群媒體裡,有更多非專業、欠缺自律的參與者湧入,多元言論的邊際效益彷彿遞減,而其負面成本似乎遞增。以攫取私利而非發現真理為目標的政客,更好地利用了這個新時代的工具,去年美國大選、英國公投似乎都是民粹戰果的例證。

海峽兩岸走過幾十年前以匪、幫互稱的軍事對峙,逐漸走到今日以合作、交流為主的互動局面。雖然差異的化解仍需時日,但只要不走惡言相向的回頭路,互助互利的前景仍可期待。不過,部分政客及媒體尋民粹之道,以挑釁衝突攫取政治資本,因此在彼等所支持的網軍中,不乏出現各種辱罵的情緒性字眼,使得兩岸微妙關係中不免多添變數。然而因此就對所有仇恨言論封殺,或學德國處以最高十幾億台幣的罰款,卻也有失比例原則。如果要在多元言論的成本與效益之間取捨,就必須對仇恨言論有更嚴格的界定。

牛津大學學者Caleb Yong曾在《共和》期刊中發表論文〈言論自由包含仇恨言論嗎?〉,在文中他認為有必要將仇恨言論區分為4類,以不同的法律原則處理之。其中,以個人或小群體的身分背景進行侮辱和心理傷害為目的、具政治意圖的針對性汙衊,根本與言論自由原則無關。

兩岸關係中,雙方互信的穩定增長需要呵護,放任社群媒體的仇恨言論氾濫,很容易一粒老鼠屎壞了一鍋粥。德國的新法是反民粹立法的關鍵一步,值得珍惜和諧、尊重差異的台灣各界借鏡參考。

(作者為香港中文大學金融系副教授)


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