伊佳奇》別讓老人不敢出門

台北市東區一對遵守交通規則過馬路的老夫婦,遭疑似未遵守交通號誌的公車撞倒,一死一傷,交通大隊卻呼籲高齡者應迅速過馬路。充分顯示欠缺同理心去瞭解高齡者在生理上,無論速度、反應、敏捷度等無法與年輕人相比,應思考在環境上是否提供高齡者友善條件,讓高齡者能安全的過馬路,不再是走上死亡之路。

欠缺高齡友善觀念,對台灣快速高齡化發展是一大障礙,將長照製造更大的壓力,至今年7月底,台灣65歲以上高齡者佔總人口的13.55%,有3,192,477人,預計明(2018)年,將可超過14%,進入高齡社會,2025年,則達到20%為超高齡社會,僅7年時光,台灣將成為世界老化速度最快的國家。

以7年進入超高齡社會,在時程上比日本還快。代表著:社會是否能來得及準備迎接這四百多萬的高齡者。換言之,是否來得及建設與提供高齡友善環境,否則高齡者將面對更多生活上的挑戰與困境。

高齡者因為生理機能逐漸老化或退化,出現:聽覺、視覺、認知能力、協調反應能力等退化、及肌肉萎縮與骨骼退化等,已無法應付為一般人所設計的生活環境,高齡友善環境即是考慮高齡者需求,設計出適用他們能持續獨立生活的環境條件。

『公車違規左轉 妻救夫撞飛亡 視線死角釀禍「晨運卻天人永隔」』媒體這則不起眼的社會新聞中,台北巿警局交通大隊表示,老人過馬路時,若行動不便最好等綠燈亮時迅速通過,過馬路時也要留意大車動向,保持距離、盡快通過,避免因車輛違規被撞上,老人家若行動緩慢,可請路人協助一起過馬路。

表面上,交通大隊是關心高齡者安全,實際上,卻是無法以同理心去瞭解高齡者生理各方面老化與退化的狀況。

政府一方面希望高齡者遠離失能、失智,鼓勵高齡者如何健康老化、成功老化、活躍老化;另一方面,卻無法提供友善環境,連早上出門運動,遵守交通規則下,還會遭到不測。如果政府不徹底規劃與執行高齡友善無礙環境,台灣迅速走向高齡化的社會,可預期的是:類似的不幸事件勢必持續發生,對高齡者來說真是馬路如虎口。

世界衛生組織於2007年發布「高齡友善城市指南」的八大面向及推動步驟,其中『無礙』:持續改善公共空間,符合無障礙標準;如綠燈時間要夠長,要禮讓行人;維持社區的良好治安;包含關於愉悅與乾淨的環境、綠色空間的重要性、休憩環境、友善和健康的步道空間、人行安全空間、可及性、安全的環境、行走與自行車步道、友善的建築空間、適量的公共廁所和高齡消費者等層面。

世界衛生組織提出的建議,包括:道路有適當的防滑處理,設定規律的間隔時間,以確保行人穿越馬路的安全。道路應有的良好設計並具合理的物理結構規劃,如安全島、天橋或地下道,以協助行人橫過繁忙的道路。行人過路號誌提供足夠的時間讓高齡者過馬路,並有視覺和音頻信號。

賴內閣正式上路,希望能正視政府前瞻計畫是否能提供高齡者友善環境,才能降低對他人的依賴,遠離對長照的需求,別讓高齡者不敢出門。

(作者為元智大學老人福祉科技研究中心顧問)


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