科技與宗教-蘋果與妙禪

近來海內外發生兩起風馬牛不相干,卻又極其類似事件。一來自國外,全球喻為「果粉」的蘋果愛好者,13日引頸期盼的iPhone 8系列終於出爐了。

執行長庫克當天還推出慶祝10周年的iPhone X,成品贏得佳評。其臉部辨識技術、無線充電功能,外加精美的OLED大螢幕,讓當天參與盛事的粉絲嗨翻天。

蘋果新機種功能,早在三星與Android陣容中就發現類似元素,價格則更貴;為何這家公司仍能締造8000多億美元,等同兩個台灣GDP的驚人市值呢?且透過新機種的推出,市場預估今年就可破1兆美元規模,等同墨西哥一年的產出。

答案不在產品創新,在另一則台灣的新聞裡,即「佛教如來宗」的宗教熱。媒體報導,該宗創始人妙禪法師,因信徒的熱情與虔誠,共同向法師供養市值2000萬的勞斯萊斯名車。部分信徒甚至對外界惡評大感不解與不屑。

這個宗教的教義也非獨一無二,每周卻有上萬信徒赴道場向上人膜拜、頂禮甚至集體抽搐,高喊「感恩師父」、「讚嘆法師」。或許,市場分析師可從妙禪信徒中,擷取到蘋果上兆市值的竅門。

2011年英國媒體BBC有則深度報導,名為Apple triggers “religious” reaction in fans’ brains,指出蘋果產品與宗教活動有極相似之處,兩者於大腦內觸動的神經區域幾乎重疊,且刺激幅度可謂等同。

換言之,當蘋果創辦人賈伯斯於產品發表大會中,雙手高舉iPad平板時,此舉於果粉腦中刺激的神經叢,與6000年前摩西手持十誡石板,對猶太信徒腦中所刺激的區域雷同。

這或可解釋,為何明明果粉只要在網路下單,或在開賣當天赴Apple Store選購產品就好,畢竟公司的供貨可謂無限量,只是時間上的差別而已。但蘋果信眾偏偏要紮營店外一周,日曬雨淋、寒風徹骨,選擇與其他朝聖者,共享等待「聖靈再臨」的體驗。

蘋果發表大會內的吶喊、對賈上人的讚嘆,著實不輸信眾對妙禪的膜拜與禮讚。很多人以為賈伯斯的一身黑色T-Shirt,外加貼身牛仔褲的搭配很休閒,然只要仔細比對,那件緊身且高領的黑上衣,直比神父彌撒時的黑袍。

或許除了新穎的產品與酷炫的技術外,真正將蘋果與其他品牌分道揚鑣之處,在於蘋果高層善於利用人們對宗教體驗的感應,以及上萬年對偶像崇拜的演化。

等信眾想離開時突然發現,自己早被層層串連起的生態圈給綁住,踏出這i系列教會時深覺,他們的生活已無法與其他系統結合,於是只能繼續深信下去,讓下一個上人取代上一個上人,直到Apple Church World Wide的市值破兩兆美元。(作者為作家)


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