旺報社評》注意中美貿易大戰升溫趨勢

川普拒削減鋼鐵產能 擬增關稅

美國總統川普。(新華社資料照片)

美國總統川普剛剛風光結束國事訪華,得到2500億(美元,下同)合約,回到美國卻狠狠打了中美經貿關係一巴掌。美方片面宣布,拒絕承認在WTO架構下中國的市場經濟地位(Market Economy Status,MES),美國認為中國並未遵守全球貿易遊戲規則,依舊透過補貼與人為干預匯率手段,塑造不公平競爭環境,增加中國商品對外貿易競爭力。同時,中國市場化進程緩慢,市場開放不足,形成對外資進入的障礙,變相保護國內產業。根據WTO的精神與規範,中國實質上並不符合市場經濟國家的要件。

川普執意把中國貼上「非市場經濟國家」標籤,是為了維護美國經貿利益。「美國優先」是川普的施政核心,一旦承認中國的市場經濟地位,美國將很難繼續用人為干預與反傾銷理由,對大陸特定產業如鋼鐵、輪胎或太陽能板等課徵高額懲罰性關稅。如此一來,將難以兌現競選承諾:大幅削減中美貿易逆差,甚至可能背離「美國優先」的政策目標。

中國透過低價傾銷策略,逐漸拉大中美貿易逆差,已成為美國政客欲除之而後快的眼中釘。根據美國海關總署統計,近5年(2011-2016)中美商品貿易逆差金額,年年超過3千億;在2001年中國加入WTO之前,連千億都不到,10幾年間成長超過3倍,已成為美國揮之不去的惡夢。更不用說,若以比重來看,2002年中國占美國整體商品貿易逆差不過只有兩成左右,但這一兩年來已逼近5成。

中美貿易逆差擴大,看在美方眼裡,不只是單純的經貿統計數據,而是對美國產業發展的重大傷害,也是就業市場全面惡化的主因。頂級經濟期刊《美國經濟評論》日前刊載的一篇文章指出,自2001年中國加入WTO後,除了讓中美貿易逆差金額快速成長外,也使得美國製造業的就業機會大幅減少,其中約有1/4的降幅來自於中國的強大進口競爭優勢。顯然中美貿易逆差問題,已是近年來美國領導人無法逃避的重要課題。對照之下,美方不承認中國市場經濟地位,就不會太令人意外。

對於美方的大動作,中國外交部及商務部做出強烈回應,聲言中國政府將採取必要措施保護中國企業的合法權益。多年來中美在貿易爭端事件的處理上,時常各執己見,即使透過爭端解決機制,訴請WTO法庭裁處,也沒有太大約束力,最後往往落得以課徵報復性高額關稅或採取進口限額做法,處理雙方的貿易爭議。但這樣的做法通常具有負的外部性,除會對全球貿易造成不利影響,也可能壓低全球經濟成長率。倘若這次事件讓中美貿易爭端加劇,可預見的是,好不容易稍見起色的全球經貿環境,勢必會再度惡化。對仍須依賴出口維繫經濟成長的中國而言,不會是一件好事。

不過,危機就是轉機。美國拒絕承認中國市場經濟地位,或許是倒逼改革的大好機會。隨著十九大落幕,如何持續且有效地推進各個領域的深化改革,已是當前及未來中共的重點工作項目。其中,包括經濟活動與價格制定在內的市場化改革,更是重中之重。這些指標,其實都是中國取得市場經濟地位的重要關鍵。若能趁此機會加快市場化改革步調,不僅可推動內部經濟與產業結構調整,也能改變外界尤其是美國對中國的偏見,早日取得市場經濟地位。這絕對是一兼二顧,摸蜊仔兼洗褲的做法。

兩岸關係雖然急凍,但民間貿易往來仍舊相當熱絡。中美貿易的角力,勢必影響在三角貿易模式下運作的台商權益。一旦中美貿易大戰升溫,全球經貿環境可能再度跌落谷底,對經濟成長率長期依靠出口貢獻的台灣來說,將會是一場惡夢。畢竟台灣第3季經濟成長率高於預期的主因,是來自於全球貿易的超乎預期復甦,如果全球貿易再度萎縮,台灣經濟又會欲振乏力。


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