曾復生》美國民主機制面臨大考驗

美國前國安顧問佛林在「通俄門」調查案認罪,已經掀起華府政壇近40年來最大風暴,讓白宮上下坐立不安。雖然川普政府提出的稅改案,先後在國會兩院通過,算是川普總統上任以來重大的勝利。

但是,川普總統日前召集國會朝野政黨領袖,商討如何讓聯邦政府在12月8日後,避免關閉的會談卻宣告破局,凸顯美國政府與國會政黨間惡鬥不止,民主機制失靈問題再度浮出檯面,其不僅無法從根本著手處理20兆美元國債難題,現在連2018年政府預算法案都無法如期在國會通過,還要一再靠通過「臨時撥款法案」應急,避免聯邦政府關閉,導致聯邦政府士氣低落功能衰退,遑論「讓美國再度強大」。

國債難題川普頭痛

川普曾經批評華府政客無能與貪婪,讓國債攀高但基礎建設卻破舊不堪,美國聯邦儲備銀行理事會不願升息,虛假經濟泡沫越吹越大,讓美國中產階級陪葬。川普誓言要當解決問題的總統,好好整頓美國經濟、財政與國防。

不過,川普上任後還是拿不出有效辦法,務實面對處理巨額國債導致美國國力衰退的根源;同時,川普在內政與外交的表現,不僅讓多數美國民眾搖頭,也令盟國友邦信心動搖,讓美國的國際領導力每況愈下。

當前,川普政府與國會無法有效減少20兆美元國債,已經對美國國家安全構成重大威脅。雖然川普政府與共和黨國會議員宣稱,「減稅案」實施後10年內能創造1.5兆美元減稅利益,但國會稅務委員會報告指出,10年內「減稅案」將增加聯邦政府債務1兆美元,讓巨額國債不減反增。這項美國民主機制失靈造成的災難,不僅導致美國政府對經貿、軍事、外交等政策的執行力衰退,讓盟國友邦對美國的國際領導力質疑,甚至還不滿美國狂印美鈔把債務推給各國承擔。

川普上任10個月以來,先後在北約峰會、聯合國大會,以及APEC與東協峰會,強調美國不會再讓人占便宜,更曝露美國領導世界的意志與能量,已經力不從心。隨著「通俄門」調查案急劇升溫,美國國債節節攀高,而且政黨惡鬥情況不見緩解,已經導致支撐強大美軍的經濟實力明顯衰退,造成美國在國際社會信譽與影響力下滑,讓各國懷疑美國是否能推行國際安全戰略。

美國聯邦政府若再度陷入局部關閉困境,更將直接影響世界各國對美元信心,國際債信評鑑公司對美債券降低評等,讓發債成本上升財政赤字更加惡化。

財政紀律應學大陸

美國政府與國會長期的短視與自私,已經導致民主監督制衡機制失靈,並滋生20兆美元國債,讓美國政府執政能量捉襟見肘。當前,美國朝野政客既要增加國防預算,又要增加社會福利支出,還要通過「減稅案」,又想達到預算平衡,因為所有民選官員與國會議員,都必須討好自己選區的選民,卻讓聯邦政府赤字預算與國債難題雪上加霜。

川普政府與國會應學習中共19大政治報告,運用短、中、長期施政進程規畫,從聯邦政府預算結構改革著手,做出「痛苦但必要」的開源節流改革措施,以及刪減調整佔總預算三分之二的法定預算支出項目金額,讓聯邦政府總預算逐步達到收支平衡並創造盈餘,以利有效降低國債金額並健全財政體質,務實解決聯邦政府20兆美元國債難題,為推行國內與國際重大政策提供實力後盾。

倘若川普政府與國會採取短線危機處理態度,只求通過「臨時撥款法案」,讓聯邦政府暫時避過關閉命運,而不願意務實處理導致國力衰退難題,將凸顯美國朝野政客對民主機制失靈問題已束手無策,預告美國走向衰退趨勢已難挽回,並重創美國民主價值的魅力。

(作者為國家政策研究基金會國安組顧問)


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