我見我思:葉家興》下一代的互聯網

本周有幸在台北參加「區塊鏈與智能合約」工作坊,得知台灣不少優秀資安及密碼學人才在此新興領域的成績斐然。可惜的是,到場除立委余宛如辦公室人員外別無其他政界人士參與,顯見掌控資源分配大權的政府菁英並未深刻認識這個「互聯網2.0」的未來潛力。

2008年金融海嘯之後,不少有識之士對各國央行濫發貨幣救市的政策頗有憂慮,加上硬體條件支持,以及軟體技術成熟的催生下,應用區塊鏈技術的加密貨幣誕生了。一開始許多局外人把IT人的這個新創寶貝「比特幣」當作另一個鬱金香泡沫,然而就在幾年前,比特幣衝上1000美元超越金價之後回軟,一些負面消息隨之而來,眼見泡沫的預言就要實現,不料,近兩年比特幣不但回穩,而且繼續堅挺,近日交易價格已然徘徊在12000美元左右。

很多原因支持比特幣及其他隨後誕生的加密貨幣價格不斷上揚。一方面,更多的產品及服務搭上區塊鏈的概念推出;另一方面,許多國家級官方機構慢慢開始重視這個趨勢,包括今年9月國際清算銀行發表報告認為,來勢洶洶的各種加密貨幣可能大幅提升支付、結算的效率,呼籲各央行應考慮各自發行加密貨幣。

其實區塊鏈不只是一種技術,還是一種價值,一種去中心化的「信任、平等、共識」的價值。她不像其他由可信第三方維持的中心化系統,如財稅、健保、證券交易、戶籍、法院等,受限於區域特性、少數掌控、可能作弊的缺點。相反地,區塊鏈具備的全域共識的信任機制,不受天災人禍威脅,是與人類共存亡而永生不滅的。

也因此,有人預測區塊鏈將是下一代的互聯網。25年前互聯網開始商業化時候,誰能料到今日各種商業模式的破壞式創新如此巨大?誰能想到Google、Facebook、Line……如何綁住人們的生活?然而,當下所有網路巨擘都是建立在中心化數據體系,將使用者的資料一點一滴灌溉了這些企業的龐大王國。如今,更安全、更平等、更有隱私的區塊鏈革命剛剛起步,誰又能想像25年後的商業應用會是如何天翻地覆的不同?

不久前,杜拜政府宣稱要在2020年前成為全球第1個利用區塊鏈技術運作的政府。可以想見,未來的政府及商業數據不是存在中心化的伺服器裡。截然不同的商業模式可能形成「區塊鏈+」的龐大產業鏈。除了各種金融科技的應用之外,如「區塊鏈與智能合約」工作坊所揭示的,區塊鏈技術正快速導入各領域。例如上月由北醫和數金科技領先全球聯手發表健康醫療區塊鏈作業系統(phrOS)正式亮相, 終極目標就是要建立以「人為中心」的個人化醫療,以及精準、即時、安全的健康存摺。也許不久之後,基於技術區塊鏈的Uber、AirBnB、Facebook、Line都要席捲世界,將今日引領風騷的網路霸主取而代之。

但有一點可能不會改變,那就是「網絡效應」所形成贏者通吃的局面。台灣區塊鏈人才的成績雖然斐然,但如果不在世界數一數二,可能只會落得全面皆空。因此,政府在考慮科技前瞻的資源投入時,必須加大力度整合資源,打造區塊鏈國家隊,為未來一代的資訊科技競爭奠下根基。須知,聖誕老人式的雨露均沾補助完全無濟於事,就像唱歌、跳舞、演戲各項才藝都會但都不精的藝人一樣,處處居於第二就只能成為普通賣藝人,失去成為光彩奪目耀眼明星的機會。

(作者為香港中文大學金融系副教授)


發表意見
留言規則
中時電子報對留言系統使用者發布的文字、圖片或檔案保有片面修改或移除的權利。當使用者使用本網站留言服務時,表示已詳細閱讀並完全了解,且同意配合下述規定:
  • 請勿重覆刊登一樣的文章,或大意內容相同、類似的文章
  • 請不要刊登與主題無相關之內容
  • 發言涉及攻擊、侮辱、影射或其他有違社會善良風俗、社會正義、國家安全、政府法令之內容,本網站將會直接移除
  • 請勿以發文、回文等方式,進行商業廣告、騷擾網友等行為,或是為特定網站、blog宣傳,一經發現,將會限制您的發言權限或者封鎖帳號
  • 為避免留言系統變成發洩區和口水版,請勿轉貼新聞性文章、報導或相關連結
  • 請勿提供軟體註冊碼等違反智慧財產權之資訊
  • 禁止發表涉及他人隱私、含有個人對公眾人物之私評,且未經證實、未註明消息來源的網路八卦、不實謠言等
  • 請確認發表或回覆的內容(圖片)未侵害到他人的著作權、商標、專利等權利;若因發表或回覆內容而產生的版權法律責任將由使用者自行承擔,不代表中時電子報的立場,請遵守相關法律規範
違反上述規定者,中時電子報有權刪除留言,或者直接封鎖帳號!請使用者在發言前,務必先閱讀留言板規則,謝謝配合。