筆震論壇》美國聯邦政府部分停擺 共和黨執政還吃虧

美國聯邦政府到二月八日前都還可以維持各項運作,這一點都不假,因為美國國會陷入僵局,導致無法在聯邦政府預算上面達成共識,現在靠國會兩黨通過的「臨時撥款法案」暫時維持運作。

這個僵局的近因在於移民問題,因為共和黨的川普總統在去年九月,為了兌現競選時的承諾,廢止了「暫緩遣返童年非法入境美國者」(Deferred Action for Childhood Arrivals ,簡稱DACA)行政命令,預計今年三月初即將付諸實施,將為數近八十萬的無證移民移送出境。川普將這個行政命令視為「非法特赦」。

以民主黨為首的反對力量強烈支持這些被稱為「追夢者」(dreamers)的無證移民就地合法,期間也拿若干條件交換,譬如以同意川普興建美墨邊境圍牆以讓這些「追夢者」繼續合法居留。

這個僵局的另外一個近因是共和黨想大幅增加國防預算,民主黨則認為也應同比例增加非國防方面的預算。當然,其他包括稅改、健保法案等等的立場分歧,也構成一定的影響。

共和黨行政立法一把抓

共和黨現在一手掌控行政和立法兩部門,但就聯邦預算案而言,共和黨在國會是脆弱多數,因為四百卅五位可投票的眾議院議員席次中,共和黨掌握了二百卅八席,但一百位參議院議員席次中,屬共和黨的只有五十一個。

川普曾邀請參議院民主黨領袖舒默(Chuck Schumer)至白宮會談,但未見成效。川普也曾設法讓國會同意提高舉債上限,以及通過兩次「臨時撥款法案」,得以暫時維繫美國聯邦政府的運作,但一月廿日時還是踢到了鐵板,在參議院無法得到必要的六十票,讓聯邦政府非重要(non-essential)工作停擺了三天。

美國聯邦政府曾多次因國會無法通過總預算案而停擺。最近的一次發生在歐巴馬總統時期,從二O一三年十月一日起,非重要工作共停擺了十六天。那時民主黨掌控了參議院,但共和黨握有眾議院多數,後來是共和黨眾議員向歐巴馬和民主黨眾議員妥協,不堅持修改「歐記健保」(The “Obama Care”)的主要條文,才結束了這場政治僵局。

其實對川普而言,比較糗的是,聯邦政府非重要工作停擺的第一天正好是他就職滿一週年的日子,似乎在觸他霉頭。另外還有一個很糗但外界未必注意到的是,川普政府從去年5月下旬提出聯邦預算,然後到了十月一日新的財政年度之始,一直沒辦法強渡關山,所以川普政府已經有近五個月是在聯邦政府總預算沒有通過的情況下,左支右絀的執行政務。

民主黨似乎得利較多

值得觀察的是,在上次二O一三年十月和這次的聯邦政府非重要工作停擺爭議中,民調都顯示較多選民認為共和黨或其領導人應負較大的責任,好像共和黨受傷較重。

不過這次的弔詭之處在於,有民調顯示有高達六成以上的美國民眾不贊成「暫緩遣返童年非法入境美國者」行政命令,而也有半數以上的美國民眾認為維繫聯邦政府運作比爭論這個行政命令更重要。為什麼共和黨在這次政治爭議中似乎還是討不到便宜呢?

根據CNN最近的民調,有三成一的民眾認為這次聯邦政府非重要工作暫停的事件,該怪罪民主黨議員,另有二成六認為該怪罪共和黨議員,但還有二成一把

矛頭指向川普。不知道川普這一年多來被外界視為帶有種族歧視的若干言行,是否幫了共和黨議員倒忙?

總之,如果是總統惹人嫌,害他的黨做什麼都被討厭,那真的不意外。


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