張競》南海這盤棋變了

張競》南海這盤棋變了

中國國家主席習近平(左)13日與越南國家主席陳大光舉行會談。(資料照片,新華社)

在亞太經濟合作會議(APEC)領袖峰會後,大陸國家主席習近平出訪越南與寮國,其中在越南與越共總書記共同重申合作維持南海穩定;再加上大陸國務院總理李克強出訪菲律賓,參加東協峰會,亦在13日與東協各國領袖共同宣布,開始協商「南海行為準則」案文。

由此跡象顯示,歐美等區域外強權,刻意設定多邊協商架構,並堅持要建構具有法律約束力的行為準則,以便作為扼阻大陸經略南海的絆馬索。但大陸則堅持運用雙邊架構,直接與當事國透過協商談判,解決爭議,而將運用多邊架構建立的行為準則途徑,僅限於增進了解、互信合作,作為維護南海和平穩定的機制。

隨著大陸國力逐漸增強,南海各國逐漸發現透過雙邊協商,遠較歐美強權猛敲邊鼓所倡議的多邊機制,更能獲取與鞏固本身在南海的實質權益,亦可降低與中國之間的緊張態勢,且在改善雙邊關係時,自會壓縮進度緩慢的多邊協商操作的空間。

當初多邊機制能獲得南海諸國青睞,是因各國當時深信若與北京雙邊協商,必然無法討得便宜,透過多邊協商加以制衡,或許還有可為。但經過多年實際運作後發現,與其受困在東協效率不彰的議事體制內,不如直接與北京對話,反而有可能獲得進展。

就大陸目前推動的一帶一路戰略和內部的各項深化改革來看,北京更期望國際社會有穩定的環境,所以面對南海現狀,北京未說出口的條件與默契是「若對手不挑戰其南海主權立場,中國目前亦可尊重對手實際控制與占領島礁的現狀,亦無意採取非和平手段解決爭端。」

但由於釣魚台情勢與南海情況類似,而日本和美國明知無人實際進駐釣魚台列嶼,卻異口同聲堅稱其在日本行政治理之下,因此北京對於南海諸多爭議無法鬆口,其實就是因為此種立場可作為比擬處理釣魚台爭議所致。而東京之所以要無事攪局,刻意在南海指三道四,其實亦是希望讓北京失言,讓其獲得口實來竊占釣魚台。

面對南海情勢的發展,美國焦慮感日益嚴重,其以自由航行政策為藉口,採取單邊主義作風,三不五時硬闖南海各個島礁周邊水域,卻無法獲得南海各國跟進與響應。區域外盟友多是口惠聲援,但絕不採取實際行動來蹚這個渾水。

國際社會縱橫捭闔,不論多邊、雙邊與單邊架構,能夠運用自如靠的是本身實力。蔡政府看到大陸在南海逐步突破困境,本身卻不得其門而入時,應可領悟到,台灣唯有改善兩岸關係,才能在南海有所作為。

(作者為中華戰略學會研究員)


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