筆震論壇》中美漸對蔡政府失去戰略耐性?

這一陣子,美國紐約、華府、北京、上海、台北都舉行不少場有關美中台或兩岸的學術研討會。其中,引起最多爭議的一項議題就是中國與美國政府是否都漸漸對蔡英文政府失去「戰略耐性」?

首先,美國與台灣學者最感好奇的是,中國會不會因為內部領導人繼承危機而引爆台海危機。自從鄧小平建立隔代接班制度以來,中國領導人繼承危機就不再出現。然而,19大後,習近平總書記集大權於一身,子弟兵與習家軍皆位居要津,特別是習思想列入黨章,不免讓美國學者擔心中國未來是否會再度出現領導人繼承危機,不僅影響中國改革開放的大政方針,也可能牽引東亞情勢甚至整個世局。

其次,習近平雖然在很多方面超越江澤民與胡錦濤,但是至少有一點他是無法超越江、胡的:經濟成長率。江澤民時期的中國經濟成長率曾達到兩位數字,到了胡錦濤後期也還有7.8%。及至習近平2012年上台,中國經濟成長率降到只有6.5%。雖說這是全球大多數國家經濟成長必然由盛而衰的普遍現象,但卻也逼得中國政府必須用「新常態」來形容中國經濟成長率由高而低的趨勢。一旦中國經濟成長率如同英國經濟學人雜誌所說跌到6% 以下,北京是否會為了轉移人民焦點而對外發動戰爭?

第三,中國大陸盛行的「兩個百年」說法也讓美台學者不敢掉以輕心。「第一個百年」是指中國共產黨1921年建黨,到2021年就是百年黨慶 ; 「第二個百年」則是指中國在1949年建政,到2049年就是百年國慶。美國學者認為「兩個百年」說隱含了中國大陸的統一時間表。

以上三種疑慮散見於紐約、華府、北京、上海、台北的美中台或兩岸的學術研討會之中。不少美國與台灣學者用開門見山或委婉的方式提出他們的疑慮,中方學者則強調中國具有堅定的「戰略耐性」,主要是來自中國的「戰略能力」與「戰略信心」。為了把握「戰略機遇期」,中國會長期維持「戰略耐性」。當然,維持「戰略耐性」也不是任由其他人或其他國家登門挑臖。

儘管習近平是否在20大後還繼續擔任中國領導人目前尚不得而知,但是西方學界的擔憂卻也非空穴來風。畢竟,領導人總是比一般人民擁有更多的資源、人力與物力發動他想要的群眾運動,以達到他個人的政治目的。當然,歷史不會重複自己,但卻會以不同的形式重複自己 。對於美國學者的疑慮,中方學者當然不好說什麽,只能表示中國領導人應有足夠的政治智慧來處理領導人繼承危機的問題。

利用發動戰爭來轉移人民焦點,在歷史上屢見不鮮。當然,大陸要對外發動戰爭也不限於對台用兵。不過,對日作戰代價過高,而且東京背後還有華府撐腰,一不小心還可能演變成東亞區域大戰。中國若對印度發動戰爭更不切實際,因為印度擁有核武與長成飛彈,足以讓中國投鼠忌器,何況新德里後面還有隱然成形的印太區域四國聯盟。

中方學者雖認為在必要時,尤其是台灣跨越「法理台獨」的紅線,對台動武不失為風險較小的一個選項。但是,以武力攻打台灣倒也絕非易事。只要美國不改變「一中政策」,堅守台海問題必須和平解決的立場,中國就要考慮到美國介入的因素。加上日本已擴大「集體自衛權」的解釋,不無可能利用中國武力犯台作為第一個實驗的案例。

至於「兩個百年」說,大陸學者多認為那只是中國領導人藉由「小康社會」、「從富起來到強起來」等口號,以鼓勵人心士氣的治國目標,並無隱含統一時間表的政治與戰略意涵。

值得注意得是,中美兩國學者都認為蔡政府「雖未對大陸挑臖、但卻拒絕接受『九二共識』的立場」,並非一條對台灣最有利的道路,建議蔡政府應該改弦易轍,尋求與中國大陸改善關係,才不致讓大陸民間對台灣失去「好感」,以免在領導人有朝一日對台灣失去「戰略耐性」時毫無牽制力量。


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