宋燕輝》當英國海軍出現在南海

近日英國皇家海軍兩棲攻擊艦「海神之子」由日本駛往越南途中,穿越南海西沙群島中國大陸所畫定的12浬領海範圍。中國大陸外交部強烈抗議,指控英國侵犯該國主權。但英國海軍發言人表示,此軍艦完全遵循國際法與國際規範行使航行自由權。

英國軍艦在西沙海域是否享有航行自由,或是在行使領海無害通過權時無須取得中國大陸的許可,此涉及兩個關鍵的法律爭議。第一,大陸有關西沙群島領土主權的主張;第二,大陸依據《中華人民共和國領海及毗連區法》畫定西沙群島12浬領海範圍的做法與《聯合國海洋法公約》是否相牴觸。

就第一個問題而言,英國不採取立場,但認知西沙群島存有領土爭議。就中國大陸是否有權採取直線基線畫定西沙群島領海的問題,英國採取與美國、法國、澳洲等國相同的立場,認定中國大陸的主張越權,不符合《聯合國海洋法公約》的規定。

由於英國不接受中國在西沙群島所畫定的12浬領海範圍,英國軍艦通過此海域時衍生專屬經濟海域自由航行與領海無害通過的問題。此次英國海軍發言人表示,英國軍艦之穿越是行使國際法所允許的航行自由,因此,有可能出現的情況是:英國軍艦沒有進入西沙島礁採用正常基線所畫定12浬的領海範圍,但已進入中國大陸採用直線基線所宣布畫定的領海範圍。

此次英國軍艦穿越西沙群島海域的日期,正巧與美國和日本在南海進行聯合編隊航行訓練是同一天。去年7月,英國軍方宣布將派遣航母巡航南海。今年2月,英國國防大臣威廉森在訪問澳洲時提議一起巡航南海。6月,威廉森表示,英國將加派軍艦巡航南海,並與法國進行聯合巡航行動。7月,英、澳國防部長舉行會談,英國計畫將新航母「伊麗莎白女王號」派遣到南海,與澳洲海軍在南海展開聯合行動。

幾個月前,歐盟安全政策負責人弗朗索瓦.里瓦索表示,不排除歐洲海軍在南海巡邏的可能性。英、美、日軍艦同日在南海進行軍事相關活動,背後隱藏著亞太地區出現一個新戰略安全同盟的發展趨勢,此與「印太戰略」的概念、構想也密切相關。

隨著英、法軍艦由歐洲千里迢迢開到南海,加入美國所主導遏阻牽制中國大陸在南海不斷增大影響力的巡航行動,未來南海的對抗頻度和規模肯定會越來越高。北京要將南海轉變為一個「和平、合作、友誼之海」的目標恐怕變得越來越遙遠,而「外力介入」也為「南海行為準則」的通過投下新變數。

(作者為中央研究院歐美所研究員)


推薦閱讀

發表意見
留言規則
中時電子報對留言系統使用者發布的文字、圖片或檔案保有片面修改或移除的權利。當使用者使用本網站留言服務時,表示已詳細閱讀並完全了解,且同意配合下述規定:
  • 請勿重覆刊登一樣的文章,或大意內容相同、類似的文章
  • 請不要刊登與主題無相關之內容
  • 發言涉及攻擊、侮辱、影射或其他有違社會善良風俗、社會正義、國家安全、政府法令之內容,本網站將會直接移除
  • 請勿以發文、回文等方式,進行商業廣告、騷擾網友等行為,或是為特定網站、blog宣傳,一經發現,將會限制您的發言權限或者封鎖帳號
  • 為避免留言系統變成發洩區和口水版,請勿轉貼新聞性文章、報導或相關連結
  • 請勿提供軟體註冊碼等違反智慧財產權之資訊
  • 禁止發表涉及他人隱私、含有個人對公眾人物之私評,且未經證實、未註明消息來源的網路八卦、不實謠言等
  • 請確認發表或回覆的內容(圖片)未侵害到他人的著作權、商標、專利等權利;若因發表或回覆內容而產生的版權法律責任將由使用者自行承擔,不代表中時電子報的立場,請遵守相關法律規範
違反上述規定者,中時電子報有權刪除留言,或者直接封鎖帳號!請使用者在發言前,務必先閱讀留言板規則,謝謝配合。