工商社論》中美車市衰退與貿易大戰暫休兵

川普與習近平達成貿易戰停火協議,雙方考量了極為複雜的政治、軍事與經濟因素,其中,汽車市場的衰退是迫使川普放軟,無法進一步啟動懲罰性關稅的重要關鍵因素。大國之間的角力固然是全方位的霸權之爭,但是任何政權都必須以經濟發展為第一優先,無法蠻幹,在這次雙方的停戰談判中再次獲得證明。

根據本報報導,交通部公路總局監理所公布台灣11月汽車新領牌照統計,新車領牌數為3.6萬輛,與去年11月相較,衰退10.9%,累計前11個月的新車領牌總數為39.31萬輛,也比去年同期減少2.3%。車市衰退是全面性的,不只五大國產品牌的銷售量衰退,整體進口車也同步走跌,熱門的賓士、馬自達同樣未能倖免。

由於已屆年底,市場預估今年全年汽車銷售量大約在43.6萬輛,比去年的44.5萬輛約少1萬輛,終結了連續兩年的汽車多頭市場,不過仍然處於歷史高峰區。

台灣只是全球汽車市場的一個小環節,44萬輛的銷售量,只占今年全球預估9700萬輛的4.5%,有趣的是,台灣車市衰退的趨勢卻與美國、中國這兩大市場亦步亦趨,雖然美國景氣復甦、中國則反向處於結構調整期,車市走向卻一致衰退,汽車市場似乎正是「全球化」的一個重要指標,也證明了貿易保護主義寸步難行的事實,在全球貿易環環相扣的產業架構下,任何國家想要關起門來自己自足,必然付出昂貴的代價。

根據中國汽車工業協會(CAAM)公布的統計,今年10月大陸乘用車銷售量只有204.7萬輛,與去年10月相較,暴減13%;累計前10個月銷售1930.4萬輛,較去年同期的累計數量也減少了1%,大陸媒體用「中國車市正經歷26年來最嚴重的衰退」來報導這個警訊。

由於大陸汽車市場有「金九銀十」的季節性因素,今年在9、10兩月卻在傳統旺季出現逆勢大衰退,必須要有重大政策才能扭轉強大的衰退壓力,即使11、12兩月車商強力促銷,加上政府優惠政策的刺激,也只能期待全年小幅衰退或是持平。汽車廠在大陸是由地方政府主導,卻也是從東北到西南,攸關各省市經濟榮枯與社會安全的核心產業,中央在面對川普的貿易戰爭中,必須正視汽車市場寒風冷冽的事實,必須紓解龐大的生產、銷售、以及消費者的焦慮。

美國因為通用汽車今年更改統計揭露方式,不再公布每月汽車銷售量,因此無法與按月公布銷量的大陸相比較。但是,龍頭大廠福特汽車在11月的乘用車銷售量,比去年同期大跌19.5%,近年獲得消費者青睞、相較於小轎車較為抗跌的休旅車(SUV),銷量也同步衰退4.9%,日本車廠如豐田、日產、本田也同樣繳出衰退的紅色成績單,即使沒有通用汽車的數字,也可以清楚看到美國汽車市場正在承受比大陸更為痛苦的衰退寒風。

更令人擔憂的警訊也來自通用汽車,這家美國汽車龍頭在11月底正式通告將要裁撤1萬4千名員工,其中包括四分之一的非生產線經理人,裁員優退的對象主要是年資12年以上的資深員工,大裁員的主要原因是關閉北美5個汽車生產工廠。通用汽車顯然正藉著汽車市場的衰退,同時推動劇烈的企業轉型,公司推出新的企業願景:「零車禍、零排放、零塞車」(Zero Crashes, Zero Emissions, Zero Congestion),顯然是要快速將公司調整至電動、自駕的轉型大計。

之前信誓旦旦,擺足高姿態的川普,在阿根廷的習川會中突然放軟,關鍵的因素之一,就是必須挽救美國快速衰退中的汽車市場,川普希望中國與歐洲能夠調降關稅,刺激美國汽車的出口,來緩和國內衰退的壓力,更重要的是,如果懲罰性關稅再往上加,美國製造與進口車價都將暴增10%以上,不只會壓垮已經衰退的車市,甚至會壓垮川普政權。因此在習川會中要求中國調降對美國進口汽車的關稅,更在會談之後不久,隨即發推特宣布「中國已同意降低和取消對美國製汽車課徵40%的關稅稅率」。

除了汽車之外,黃豆也在這次中美談和扮演了重要角色,美國農業部(USDA)最近公布的統計顯示,從10月起算的2018/19農業行銷年度,前7個星期美國黃豆銷往中國暴跌97%,僅有740萬蒲式耳(bushels),去年同期是2.39億蒲式耳,前年是2.11億蒲式耳。在美國期中選舉之前停買大豆,明顯是對川普政權的一個強烈警告,帶給川普的政治壓力自然不可小覷。

貿易大戰從針鋒相對突然轉為和緩,而且是在汽車與大豆這樣的民生用品上找到和解的橋樑,我們看到「拚經濟」還是所有政權的根本,即使是川普、習近平這樣政治掛帥的強勢領導人,面臨經濟下行的壓力,還是必須低頭尋求和解之路。


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