胡適看文學革命──最流行 訂定「國語」條件之一(二)

第三,我應該說,文學革命成功最重要的因素,便是那些傳統小說名著如《水滸傳》(這部小說有賽珍珠的英譯本)、《西遊記》、《三國演義》,以及後來的諷刺十八世紀中國士子的小說《儒林外史》等名著已為它打下了堅固的基礎。我在前面已經說過,這些小說名著都是教授白話文的老師,都是使白話文標準化的促成者。這一基礎已經有好幾百年的歷史,這些小說也已給它們的讀者鍛鍊出一種文學工具。只要一旦障礙掃除,一有需要,也就一索即得了。

文法簡捷的語文

最後,也是第四個因素,便是這個中國的活文字本身的優點,足以促使運動成功;因為中國的語體文本身便是一種偉大而文法簡捷的語文。這個語文居然簡捷到使學者覺得到不需要文法的程度 。

白話文是有文法的,但是這文法卻簡單、有理智而合乎邏輯,根本不受一般文法上轉彎抹角的限制,也沒有普通文法上的不規則形式。這種語言可以無師自通,學習白話文就根本不需要什麼進學校拜老師的。所以白話文本身的簡捷和易於教授,便是第四個因素,也是最重要的因素。

但是上述這些成就,對我這位原始運動策劃人來說,我還是感覺到不滿意。由於多種原因─尤其是政治方面的原因─使白話文在四十年來就始終沒有能成為完全的教育工具和文學工具。原因之一便是執政者的保守主義和﹝在文化改革上的﹞反動性質。它雖然執政數十年,但是它對推動這一﹝普及﹞活語言和活文學的運動,實際上就未做過任何的輔導工作。

不過事實上這也是一件很容易理解的事,因為世界上所有的民族主義運動(nationalist movement)都是保守的,通常且是反動的。他們經常覺得愧對祖宗;認為凡是對祖宗好的,對他們自己也就夠好了。這便是所有民族主義運動的心理狀態。就拿這樁語文改良或文字革命來說罷,中國的執政者,對促使白話文為教育和文學工具的這項運動的停滯和阻擾,是無可推卸其責任的。

還有一個同樣重要的原因,那便是文人學者和教育家們不理解死文言和活白話不能在同一本教科書之內並存的。一反我多年來把文言從白話中濾掉的主張,那種文白夾雜─那種文人學者和教育家不知道文言白話根本不能並存的事實─在學校中使用的情形,把下一輩青年的頭腦弄糊塗了。這一項混亂現象,實是保守成性的教育家們,想把文言文在學校課程中過早恢復的結果。

這一﹝推行白話文﹞運動的失敗,當然可能還有其他的原因。但是眼看四十年過去了,這運動至今還沒有達成我當年的理想,我寧願只提這兩項最重要的原因。

文學革命數種特徵

現在我想把上面討論過的文學革命這一節再加兩個註腳。第一,我想對有關以中國文字為整個語文﹝改革﹞運動和文學改良運動的基礎﹝這一命題﹞略加補充。我要指出現代歐洲各國的國語(national language)和各國的文學發展史上,彼此之間有幾種基本上相同的因素。其中之一便是有關國語﹝標準﹞的選擇。一個國家怎樣去選擇一個國語呢?這是第一個重要因素。大凡一種方言被選擇為一國的國語,這一方言一定要具備三種條件:第一,這一方言是該國最普遍使用的方言。以義大利為例,義大利語原為義國托斯卡尼(Tuscany)地方的方言。在那個時候義大利還未統一,但是托斯卡尼的方言卻是最普遍的方言,所以它具備了當選的條件。

法國的情形也是一樣的。在法國有兩種方言都有當選為法國國語的資格。那便是巴黎的方言和普羅旺斯(Provence)方言。但是巴黎因為是國都所在,又是大商業中心,結果巴黎方言當選了。

英國還是如此。英語原為英格蘭島中部Midland的方言。這一方言為倫敦市和牛津、劍橋兩大學所使用。使用的人最多,也是最普遍的方言。

所以要一個方言能升格變成各國的國語的第一個條件,便是它必須是各該國最流行的語言。在中國,後來被尊為「國語」的「白話」,原是「官話」。它是中國最普遍使用的方言。中國﹝本部﹞大致有百分之九十的土地上,和百分之七十五以上的人口,說的都是「白話」。自北京至南京,東北自哈爾濱,西南至昆明,說的也都是官話。我們如從哈爾濱向西南畫條直線,直達滇緬公路的起點昆明。這條線大致有四千英里﹝約七千公里﹞。在這一條線上沒有哪一處的居民會覺得他們有另說一種方言之必要,因為每個人都會覺得他所說的話是最普通的話,是全國通行的。﹝普通話甚或是國語呢!﹞

(待續)


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