中時社論:2019台灣翻轉年系列一》經濟困局更惡化 翻轉關鍵在哪裡

貿易戰長期對抗 人幣成角力對象

中美貿易戰一旦陷入長期對抗模式,人民幣勢必會再成為兩國角力的焦點。(中新社資料照片)

前言:2018年第3季起全球經濟出現逆轉、中美貿易戰升級新冷戰、兩岸關係持續惡化,九合一選舉捲起「韓流」,民進黨執政受到重挫,都將深刻影響台灣2019年走向,並決定2020大選結果。2019年堪稱台灣關鍵年或「再思考年」,本報將就2019年台灣面對的幾個關鍵問題,逐一解讀評論,盼引領社會凝聚智慧。

2019年,就樂觀面而言,全球貿易成長雖受挫,但過去幾年AI人工智慧、自動車駕駛、3D列印、區塊鏈技術、5G、智聯網、大數據等新科技快速發展,令人期待新的一年全球經濟會有更上層樓的表現,台灣身為全球生產鏈重要一環,也能搭上新科技列車順勢奮起。

然而,現實經常無法如願。在美中貿易戰陰影下,國際貨幣基金(IMF)去年10月發布的景氣預期,已將4月對今年(2019)全球成長率3.9%的預期下調了0.2%,剩下3.7%。其中,對美國成長預測從2.7%下調到2.5%,對中國大陸也從6.4%下調為6.2%。有趣的是,該機構對台灣的預測卻提高了,將台灣2018年成長由1.9%顯著提升到2.7%,2019年成長也從2.0%提升到2.4%,主要認為台灣會在兩強貿易戰中獲得部分轉單。

但樂觀的預測已經被惡化的第3季表現拖累:台灣經濟研究院估計去年只有2.6%,今年更只有2.2%,因受到主要國家央行緊縮政策速度變快,部分國家可能出現金融市場動盪,不利台灣經濟表現,甚至可能陷入「保2」。央行也將原先對今年預測的2.5%下調為2.3%,表示將採適當寬鬆貨幣政策支撐可能下滑的景氣。耶誕節後國發會景氣燈號雖保住了黃藍燈,但距離不景氣的藍燈僅有1分之差,顯示成長動能正在消退,並提醒政府積極優化投資環境以吸引資金投資。

景氣預測雖對今年景氣發出不太樂觀的訊號,但基本上都還是以原有的經濟數據作為推估基礎,並未考量美中台三角政治關係未來可能的變化。若將政治關係變化納入考量,情況有可能更加悲觀。前國安會祕書長蘇起在一場學術研討會中提醒,美中台三方關係的內部6因素中,有4個因素處於出問題的狀態,包括:美國內政、台灣內部、兩岸關係、美中關係,這是過去未發生過的現象。恰逢2020總統換屆的選舉年,若蔡政府在局勢不利下為勝選而「親美遠中」,選舉會變得超級激烈;他希望台灣人民要理性務實,不要介入大國競爭「被打牌」,以免經濟受到衝擊。

和上述觀點更具體呼應的,是本報日前和中華戰略暨兵棋研究協會合作進行的「兩岸2019」兵棋推演。在這場兵推中,假設美中對峙加劇、美國打台灣牌、台灣被迫陷入「親美」或「親中」的選擇,則對台灣會有何影響。專家都認為,美國會將關稅貿易戰升級到其他產業領域,大陸也會對美國在陸企業家所有行動。在兩強衝突加劇下,會造成台商加速撤離大陸,台灣必須對台商回流做好準備,包括解決「五缺」問題、提供回流誘因。其次,美國可能打「台灣牌」,包括通過一些友台法案、由國會議長率團來訪並出席研討會、邀請美國國務院高層參加美國商會年末活動並視察AIT新館業務,甚至提升美台軍事互動或軍艦停港宣示支持台灣等。

陸方可能因此對台發動各種反制,包括提升兩岸城市互動層級測試中央政府、發動各種網路戰等「準戰爭」行為、挖走僅餘的邦交國、繼續以優惠吸引台灣優秀人才。在美中對峙下,台灣勢必面臨「選邊站」的困境,但台灣並無選邊的條件,一旦明顯靠向某方,就可能引發另一邊的報復,進而傷及台灣的經濟。

另一個挑戰是《跨太平洋夥伴全面進步協定》的生效,這個新經濟圈共11國加入,擁有逾5億人口、GDP占全球13%,涵蓋日本及台灣主要貿易競爭對手。台灣卻無緣加入,不但出口將承擔較重關稅,也無從享受進口關稅優惠,國內消費成本將高於成員國,對經濟與消費都會有不利影響。

今年的經濟困局可能更甚於過去幾年,若未能處理好美中台三邊關係,尤其大陸關係,經濟可能更為不利,2019年台灣需要翻轉。


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